Как уже говорилось ранее, IP-адрес состоит из 4-х байт и обычно представлен в формате наподобие 260.260.260.5; однако, этот адрес сам по себе означает не так уже и много. Для указания сегмента адреса, определяющего сеть, необходима маска подсети. Она позволяет выделить из IP-адреса идентификатор сети и идентификатор компьютера, расположенный в этой сети.

Представьте идентификатор сети в виде названия улицы, а идентификатор компьютера — как номер дома на этой же улице. Возьмем к примеру адрес “Ямская 18”, где “18” будет идентификатором компьютера, а “Ямская” — идентификатором сети. Маска подсети указывает на то, какая часть IP-адреса является идентификатором сети, а какая —идентификатором узла.

Например, при использовании IP-адреса 200.200.200.5 и маски подсети 255.255.255.0 идентификатором сети будет 200.200.200, а идентификатором компьютера — значение 5. Эта информация получена с помощью следующих расчетов.

Расчет маски подсети для IP-адреса 200.200.200.5

IP-адрес

11001000

11001000

11001000

00000101

Маска подсети

11111111

11111111

11111111

00000000

Идентификатор сети

11001000

11001000

11001000

00000000

Идентификатор компьютера

00000000

00000000

00000000

00000101

При этом по отношению к маске подсети и IP-адресу используется побитовая операция логического сложения “И”. Например:

1 И 1 = 1 1 И 0 = 0 0 И 1 = 0 0 И 0 = 0

Существуют маски подсети, принятые по умолчанию в зависимости от используемого класса IP-сети. Например:

Class A: с 001.ххх.ххх.ххх по 126.ххх.ххх.ххх используется маска подсети 255.0.0.0 Class B: с 128.ххх.ххх.ххх по 191.ххх.ххх.ххх используется маска подсети 255.255.0.0 Class C: с 192.ххх.ххх.ххх по 224.ххх.ххх.ххх используется маска подсети 255.255.255.0

А где же адрес 127.ххх.ххх.ххх? Этот адрес является зарезервированным и применяется для тестирования сетевого интерфейса. Тестовый пакет данных, переданный по адресу 127.0.0.1, передается локальной системе, отправившей пакет.

Маска подсети используется при организации сетевого взаимодействия двух компьютеров. Если оба компьютера расположены в одной подсети, то компьютер А может “общаться” непосредственно с компьютером B. Если компьютер B располагаться в другой подсети, то компьютер А должен использовать шлюз для связи с компьютером B. Для определения наличия компьютера B в локальной подсети, компьютеру А понадобится маска подсети, например:

Компьютер А: 200.200.200.5 Компьютер В: 200.200.200.9 Компьютер С: 200.200.199.6 Маска подсети: 255.255.255.0

Если в данном случае компьютер А пытается связаться с компьютером В, то окажется, что обе системы расположены в подсети 200.200.200 и могут взаимодействовать друг с другом без посредников. Если же компьютер А станет подключаться к компьютеру С, выяснится, что обе системы расположены в разных подсетях — 200.200.200 и 200.200.199, поэтому компьютеру А для отправки пакетов данных системе C понадобится шлюз.