Начиная с Windows XP было завершено слияние двух семейств операционных систем Windows. Таким образом вместо Windows 2000/Windows NT и Windows Me/Windows 98 осталась только операционная система Windows XP. Тем не менее, существуют два типа пользователей: офисные и домашние, причем последние как правило работают только с одним компьютером. Именно из этих соображений было создано две версии Windows XP: Windows XP Professional для пользователей, которые привыкли работать с Windows 2000 Professional/NT Workstation и Windows XP Home Edition для пользователей, ранее работавших с Windows 9x/Me.

Хотя Windows XP Professional и Windows XP Home Edition имеют идентичное программное ядро, они не предоставляют одинаковые возможности. Выбор подходящей версии зависит от требуемых функций и Windows XP Professional можно считать расширенным вариантом Windows XP Home. Далее приводится краткий список поддерживаемых функций.

·  Резервное копирование — Windows XP Professional включает в себя стандартную программу резервного копирования данных, ранее поставляемую вместе с Windows 2000. По умолчанию Windows XP Home не содержит такого программного обеспечения (хотя его можно установить с компакт-диска).

·  Динамические диски — Windows XP Professional поддерживает работу с динамическими дисками, а Windows XP Home — нет.

·  Информационный сервер Internet (IIS) — этот сервер входит в стандартную поставку Windows XP Professional. В свою очередь, Windows XP Home не позволяет установить сервер IIS.

·  Шифрованная файловая система (EFS) — файловая система EFS была впервые предоставлена в Windows 2000. Она позволяет шифровать файлы раздела NTFS, что зачастую необходимо пользователям мобильных компьютеров. ОС Windows XP Professional поддерживает использование EFS, а Windows XP Home — нет.

·  Поддержка работы с несколькими мониторами — Windows XP Professional поддерживает работу максимум с десятью мониторами. ОС Windows XP Home поддерживает работу только с одним монитором (Windows 9x/Me также поддерживала работу с несколькими мониторами).

·  Многопроцессорная обработка — Windows XP Professional поддерживает работу с максимум двумя процессорами. ОС Windows XP Home поддерживает только один процессор (аналогично с Windows 9x/Me).

·  Удаленный помощник — обе версии Windows XP поддерживают использование удаленного помощника. Эта функция позволяет сотруднику службы поддержки подключиться к клиентскому компьютеру и получить доступ к рабочему столу, чтобы решить возникшую проблему.

·  Удаленный рабочий стол — Windows XP Professional расширяет возможности удаленного помощника, позволяя любому компьютеру, на котором установлен клиент служб терминалов, организовывать один терминальный сеанс на компьютере под управлением Windows XP Professional.

·  Членство в домене — системы под управлением Windows XP Professional могут быть членами домена. Системы под управлением Windows XP Home не могут стать членами домена, однако имеют возможность получать доступ к ресурсам домена.

·  Групповая политика — Windows XP Professional поддерживает групповую политику. В свою очередь, Windows XP Home подобную политику не поддерживает.

·  Технология IntelliMirror — Windows XP Professional поддерживает технологию IntelliMirror, в которую входит служба удаленной установки (RIS — Microsoft Remote Installation Services), службы развертывания программного обеспечения и управления настройками пользователей. В Windows XP Home IntelliMirror не поддерживается.

·  Обновление с Windows 9x/Me — Windows XP Professional и Windows XP Home поддерживают подобное обновление.

·  Обновление Windows 2000/NT — только Windows XP Professional поддерживает данное обновление.

·  Поддержка 64-х разрядных процессоров — только Windows XP Professional поддерживает работу с процессором Intel Itanium.

·  Поддержка сети — Windows XP Professional содержит программу Network Monitor, поддерживает протокол SNMP (Simple Network Management Protocol), IP Security (IPSec) и клиент для сетей NetWare (CSNW — Client Services for NetWare). ОС Windows XP Home не поддерживает указанные возможности.

Для получения полного списка поддерживаемых функций можно обратится к документу Feature Guide (файл FEATGUID.DOC), который находится на установочном компакт-диске операционной системы Windows XP.