Бывают некоторые проблемы, которые являются ошибками в работе операционной системы. Такие проблемы чаще всего решаются модернизацией системы до последней версии пакета обновлений или установкой отдельного исправления.

Пакеты обновлений (Service Pack) являются проверенными улучшениями операционной системы, которые обычно исправляют сотни мелких проблем и, иногда, добавляют в операционную систему новые возможности.

С другой стороны, отдельные исправления (hotfix) используются для решения определенной проблемы, которая требует немедленного вмешательства. Так как отдельные исправления проверяются не так тщательно, как пакеты обновлений, отдельные исправления необходимо устанавливать только в случае реального существования проблемы.

Если система подключена к сети Интернет, запуск службы Windows Update позволяет определить текущую версию установленных пакетов обновлений и отдельных исправлений. Начиная с операционных систем Windows XP/Windows Server 2003 службу Windows Update можно настроить на автоматическое получение критических обновлений, таким образом, автоматически поддерживая актуальное состояние системы.

Это оказывается особенно полезным для систем, поддерживающих работу сервера IIS, в котором уязвимости обнаруживаются каждый месяц. Мы рассмотрим в соответствующих статьях такие темы, как настройка службы Windows Update на рабочих станциях под управлением Windows XP и на серверах под управлением Windows Server 2003 в масштабе предприятия для автоматической загрузки обновлений операционной системы.

Начиная с рабочих станций под управлением Windows 98 и Windows 2000 и серверов под управлением Windows 2000, предоставляется возможность установить службу Critical Update, которая автоматически проверяет содержимое сайта Microsoft.com на наличие критических обновлений операционной системы.