Это следующая, шестая версия протокола IP (как понятно из названия IPv6).

В настоящий момент в большинство систем применяется протокол IP версии 4.0, который, несмотря на свое создание в середине 70-x годов, продолжает обладать массой полезных возможностей. Тем не менее, постепенно начинает сказываться недостаток свободных сетевых адресов. Кроме того, протокол IPv4 не является самым эффективным в отношении использования пропускной способности сети, поэтому пришло время подыскивать ему замену.

Далее приводятся четыре основных причины, по которым протокол IPv4 нуждается в модернизации.

· Ограниченное адресное пространство — на самом деле, осталось не так уж и много свободных адресов. В эпоху, когда все устройства, включая часы, имеет собственные IP-адреса, таких адресов может понадобиться еще больше.

· Производительность — в протоколе IPv4 используется строгий формат заголовка, что иногда приводит к нерациональному использованию пропускной способности сети.

· Безопасность — следующая версия протокола IP предоставляет усовершенствованные методы обеспечения безопасности, которые в данный момент обеспечиваются стеком протоколов более высокого уровня.

· Автоматическое конфигурирование — конфигурирование протокола IP по-прежнему является довольно сложной задачей. Служба DHCP предназначения для решения этой проблемы, однако, IPv6 позволяет просто подключить компьютер к сети и сразу же начать работу.

Текущие IP-адреса состоят из 32-х бит, которые отображаются в виде четырех октетов по 4 байт, разделенных точками — например, 200.200.200.202. В свою очередь, в протоколе IPv6 для обозначения IP-адреса применяется 128 бит!

Протокол IPv6 описывается в следующих документах RFC, которые можно загрузить с сайтега компании Microsoft.

· RFC 1287 — “Towards the Future Internet Architecture”;

· RFC 1454 — “Comparison of Proposal for Next Version of IP”;

· RFC 2373 — “IPv6 Addressing Architecture”;

· RFC 2374 — “IPv6 Global Unicast Address Format”;

· RFC 2460 — “IPv6 Specification”.