Глобальный каталог (GC — Global Catalog) содержит записи для каждого объекта в лесу доменов предприятия, но лишь некоторые из свойств объектов. Весь лес доменов совместно использует один глобальный каталог, и несколько серверов содержат его копии. Поиск по всему лесу предприятия можно осуществлять только на основе свойств, хранящихся в глобальном каталоге, в то время как при поиске объектов в дереве пользовательского домена пригодится любое свойство. Копию глобального каталога имеют право содержать только контроллеры домена.

Настройка излишнего количества глобальных каталогов в домене приводит к нерациональному использованию пропускной способности сети при репликации данных. Достаточно иметь один сервер глобального каталога для домена в каждой физической подсети. Операционная система автоматически возлагает на сервер обязанность хранить глобальный каталог, поэтому настройка дополнительных серверов глобального каталога понадобится только в том случае, если время отклика сервера на поступающие запросы заметно увеличилось.

Поскольку полный поиск данных требует передачи запросов в рамках всего дерева доменов, а не только глобального каталога, группирование ресурсов предприятия в одно дерево поможет сократить время поиска, благодаря чему можно будет обойтись и без глобального каталога.