Схема (schema) является шаблоном для всех объектов домена. При создании нового леса схема, принятая по умолчанию, содержит определения для пользователей, компьютеров и доменов. Поскольку для объекта не может быть нескольких определений, для каждого леса допускается существование только одной схемы.

Файл SCHEMA.INI содержит определение схемы, принятой по умолчанию, а также первоначальную структуру файла NTDS.DIT (хранящего данные каталога). Файл SCHEMA.INI располагаться в каталоге %systemroot%\ntds (хотя в процессе создания контроллера домена расположение может изменится). Файл имеет простой текстовый формат, поэтому его можно создать вручную.