Аббревиатура DHCP расшифровывается, как Dynamic Host Configuration Protocol (протокол динамической конфигурации узла). Этот протокол используется для автоматической настройки компьютера, подключаемого к сети TCP/IP. Кроме того, протокол DHCP применяется для изменения параметров изначально подключенных к сети компьютеров.

Это означает, что все доступные IP-адреса можно хранить в единой базе данных. Кроме того, с IP-адресами хранится информация о масках подсети, адресах шлюзов и адресах серверов DNS.

Смысл использования протокола DHCP заключается в настройке клиентских систем для динамического получения IP-адресов с помощью сервера DHCP, что избавляет от необходимости предоставления статических IP-адресов. Клиентская система после загрузки отправляет широковещательный запрос BOOTP для получения IP-адреса.

Сервер DHCP, получив этот запрос, предлагает клиенту IP-адрес, который не используется в текущий момент времени. Если клиент принимает предложенный IP-адрес, последний предоставляется в аренду клиенту на определенный срок.

Если клиент DHCP работает под управлением Windows, IP-адрес не предлагается и, если функция автоматической настройки IP-адреса не отключена, клиент попытается найти адрес, который не используется в текущий момент времени. Если такой адрес найти не удалось, инициализация TCP/IP отменяется.