Распределенная файловая система (DFS — Distributed File System) активно используется в серверных версиях Windows.

В целом, распределенная файловая система позволяет администратору эмулировать сетевое окружение единственного сервера, который в реальности включает в себя несколько физических серверов. Другими словами, каталоги основного сервера являются ссылками на ресурсы других серверов.

Распределенная файловая система позволяет настроить единообразный доступ ко всем общим сетевым ресурсам. Это позволяет упростить операции архивирования данных, поскольку можно заархивировать лишь корневой каталог общего ресурса, а система DFS обеспечит сбор данных с общих ресурсов по всей сети.

Не обязательно создавать единое дерево (как известно, структуры каталогов DFS называются деревьями (trees)). Вместо этого существует возможность создавать несколько различных деревьев для конкретных целей (например, по одному дереву для каждого организационного подразделения Active Directory). Каждое дерево может иметь одинаковую структуру (разделы sales, info и т.д.)