Технология Active Directory (AD) является службой каталогов, созданной компанией Microsoft. Служба каталогов содержит данные в организованном формате и предоставляет к ним упорядоченный доступ. Служба Active Directory — это не изобретение компании Microsoft, а реализация существующей индустриальной модели (а именно X.500), коммуникационного протокола (LDAP — Lightweight Directory Access Protocol) и технологии поиска данных (службы DNS).

Изучение Active Directory следует начать со знакомства с целью, поставленной перед этой технологией. В общем плане, каталогом считается контейнер хранения данных.

Более подробно об Active Directory можно узнать в основной статье Служба каталогов Active Directory.

Телефонный справочник является наглядным примером службы каталогов, поскольку содержит набор данных и предоставляет возможность получения необходимых сведений из каталога. Справочник содержит различные записи, каждая из которых имеет собственное значение, например, имена/фамилии абонентов, их домашний адрес и, собственно, номер телефона. В расширенном справочнике записи группируются по географическому расположению, типу или обоим признакам. Таким образом, для каждого географического расположения может быть сформирована иерархия типов записей. Кроме того, телефонный оператор также подходит под определение службы каталогов, поскольку имеет доступ к данным. Следовательно, если дать запрос на получение каких-либо данных каталога, оператор выдаст требуемый ответ на полученный запрос.

Служба каталогов Active Directory предназначена для хранения информации о всех сетевых ресурсах. Клиенты имеют возможность отправлять запросы Active Directory для получения информации о любом объекте сети. В список возможностей Active Directory входят следующие функции.

  • Безопасное хранилище данных. Каждый объект в Active Directory имеет собственный список управления доступом (ACL), который содержит список ресурсов, получивших право доступа к объекту, а также предопределенный уровень доступа к этому объекту.
  • Многофункциональный механизм запросов, основанный на созданном Active Directory глобальном каталоге (GC). Все клиенты, поддерживающие Active Directory, могут обращаться к этому каталогу.
  • Репликация данных каталога на все контроллеры домена упрощает доступ к информации, повышает степень ее доступности и увеличивает надежность всей службы.
  • Концепция модульного расширения, которая позволяет добавлять новые типы объектов или дополнять существующие объекты. Например, к объекту “пользователь” можно добавить атрибут “зарплата”.
  • Сетевое взаимодействие с использованием нескольких протоколов. Служба Active Directory основана на модели X.500, благодаря чему поддерживаются различные сетевые протоколы, например, LDAP 2, LDAP 3 и HTTP.
  • Для реализации службы имен контроллеров доменов и поиска сетевых адресов вместо NetBIOS используется служба DNS.

Информация каталога распределяется по всему домену, тем самым позволяя избежать чрезмерного дублирования данных.

Хотя Active Directory распределяет информацию каталога по различным хранилищам, пользователи имеют возможность запросить Active Directory на получение информации о других доменах. Глобальный каталог содержит сведения о всех объектах леса предприятия, помогая осуществлять поиск данных в рамках всего леса.

При запуске утилиты DCPROMO (программы повышения обычного сервера до контроллера домена) на компьютере под управлением Windows для создания нового домена, утилита создает домен на сервере DNS. Затем клиент связывается с сервером DNS для получения информации о своем домене. Сервер DNS предоставляет информацию не только о домене, но и о ближайшем контроллере домена. Клиентская система, в свою очередь, подключается к базе данных домена Active Directory на ближайшем контроллере домена с целью нахождения необходимых объектов (принтеров, файловых серверов, пользователей, групп, организационных подразделений), входящих в домен. Поскольку каждый контроллер домена хранит ссылки на другие домены в дереве, клиент может выполнять поиск во всем дереве домена.

Разновидность Active Directory, которая перечисляет все объекты в лесу доменов, доступна для тех случаев, когда необходимо найти данные за пределами дерева доменов клиента. Подобная версия называется глобальный каталог. Глобальный каталог можно хранить на любом контроллере домена в лесу AD.

Глобальный каталог предоставляет быстрый доступ к каждому объекту, который располагаться в лесу доменов, но при этом содержит только некоторые параметры объектов. Для получения всех атрибутов следует обратиться к службе Active Directory целевого домена (контроллеру интересующего домена). Глобальный каталог можно настроить на предоставление необходимых свойств объектов.

Для упрощения процесса создания объектов Active Directory контроллер домена содержит копию и иерархию классов для всего леса. Служба Active Directory содержит структуры классов в расширяемой схеме, в которую можно добавить новые классы.

Схема (schema) — это часть конфигурационного пространства имен Windows, которое поддерживается всеми контроллерами доменов в лесу. Конфигурационное пространство имен Windows состоит из нескольких структурных элементов, таких как физическое расположение, сайты Windows и подсети.

Сайт (site) содержится внутри леса и может объединять компьютеры из любого домена, причем все компьютеры сайта должны иметь быстрые и надежные сетевые соединения для резервирования данных контроллера домена.

Подсеть (subnet) — это группа IP-адресов, выделенная сайту. Подсети позволяют ускорить репликацию данных Active Directory между контроллерами доменов.