В Windows 2000 впервые была представлена возможность использовать автономные папки (offline folders), которые являются локальными кэшированными версиями сетевых файлов или папок. Содержимое локальной версии синхронизируется с его удаленной версией, благодаря чему проверяется наличие файлов и сохранение разрешений на доступ к ним. Работа с автономными файлами осуществляется под полным контролем системы безопасности (основанной на списках контроля доступа).

При изменение статуса сетевого соединения в панели инструментов отображается значок Автономные файлы (Offline Files). Операционная система выводит над панелью задач всплывающее сообщение, уведомляя пользователя об изменении статуса автономной папки.

В сети Microsoft любой общий файл или папку можно сделать автономно доступными с любого компьютера, который поддерживает протокол совместного доступа к файлам и принтерам Server Message Block.