Прежде чем изучить основные устройства, используемые в локальной сети, познакомимся с технологией, на которой основано большинство локальных сетей во всем мире. Речь идет о технологии Ethernet. Локальные проводные сети на базе Ethernet позволяют обеспечить взаимодействие множества разнообразных устройств, компьютеров под управлением различных операционных систем, принтеров и серверов, факсов и сканеров. Сетевые адаптеры, используемые в компьютерах, являются, по сути, сетевыми адаптерами Ethernet.

Существует несколько различных стандартов Ethernet, которые отличаются друг от друга скоростью передачи данных. Самым популярным является стандарт Fast Ethernet (или 100BASE-TX), скорость передачи данных для которого составляет 100 Мбит/с. В свою очередь, пропускная способность для стандарта Gigabit Ethernet (1000BASE-T) составляет 1 Гбит/с (1000 Мбит/с). Создание сети Fast Ethernet требует специально предназначенных для этого кабелей, сетевых адаптеров и концентраторов. В сетях Ethernet 100BASE-TX используется кабель UTP типа «витая пара» категории 5. Этот же кабель может использоваться и для создания сети Gigabit Ethernet, однако с некоторыми ограничениями. Кроме того, в сетях Gigabit Ethernet часто применяют волоконно-оптические кабели.

Кабель «витая пара» категории 5 (CAT-5 UTP).

Витая пара CAT-5

В кабеле «витая пара» в сети 100BASE-TX используются только две пары проводов из четырех. Оставшиеся 2 кабеля можно применять для передачи телефонных сигналов и решения других задач. В сети Gigabit Ethernet задействуются уже все 4 пары проводов. Для небольшой домашней или офисной сети пропускной способности 100BASE-TX будет вполне достаточно. Однако для реализации таких технологий, как IP-телефония, видеоконференции, а также для передачи больших массивов данных потребуется уже сеть Gigabit Ethernet, стоимость компонентов которой выше, чем относительно низкая цена устройств, посредством которых создается сеть Fast Ethernet.

Следует учитывать, что адаптеры Gigabit Ethernet могут взаимодействовать с адаптерами 100BASE-TX и старыми 10BASE-T, что позволяет объединить сеть трех типов в единую вычислительную среду. Если ранее стоимость создания Gigabit Ethernet, особенно при использовании волоконно-оптических кабелей, была слишком высокой, то сейчас доступна каждому..

Для кабелей и сетевых адаптеров Ethernet используется разъем RJ-45, в котором, как уже было сказано, есть 4 пары проводов. При этом пары обладают определенными цветами, правильное сочетание которых в разъеме критично важно для создания работоспособной сети. Цветовая схема нового кабеля должна совпадать с цветовой схемой уже существующих кабелей.

Разъем RJ-45 на материнской плате.

RJ-45

Кроме того, для соединения между собой только двух компьютеров применяется перекрестный кабель («crossover»), для разъемов которого цветовая схема проводов отличается от схемы, используемой для сети несколькими компьютерами, коммутаторами или концентраторами.

Crossover

Существует несколько типов кабелей Ethernet, получивших название категорий (при этом часто используется аббревиатура CAT, например CAT5). Кабель Ethernet категории 5 (CAT5) является стандартным для создания сети 100BASE-TX. Его расширенный вариант, категория 5e, предназначен для сетей 100BASE-TX, которые в будущем модернизируются до 1000BASE-T (Gigabit Ethernet). Кабель категории 6 (CAT6) можно использовать вместо кабелей CAT5 и CAT5e при создании разветвленной сети. Кабели CAT6 обладают улучшенными, по сравнению с CAT5 и CAT5e, характеристиками. Для кабелей CAT7 предназначен новый разъем GG45, обратно совместимый с RJ-45. Кабели CAT7 используются в крупных корпоративных сетях.

В домашних сетях чаще всего применяются кабели категории 5 и 5e.

Разобравшись с основами Ethernet, посмотрим, какие именно устройства вам понадобятся для организации собственной локальной сети. Об этом рассказывается в статье «Оборудование для домашней локальной сети».