Только кэширующий сервер DNS не имеет собственных зон. Такой тип сервера перенаправляет запросы клиентов любому из серверов, указанных в его настройках, или корневым серверам, указанным в специальном файле (cache.dir).

Выполненные запросы кэшируются локально (отсюда и название сервера), что исключает необходимость повторно выполнять полный процесс преобразования в течение некоторого времени. Концепция корневых серверов DNS и серверов, перенаправляющих запросы, рассматривается в соответствующей статье.