Один из основных компонентов компьютера — безусловно, оперативная память. Чем ее больше, тем лучше, поскольку от объема оперативной памяти зависит, насколько операционная система будет быстро и чутко реагировать на действия пользователя. Оперативная память используется для хранения программ и данных, используемых при работе с операционной системой (и хранящихся до ее перезагрузки).

Однако сколько бы оперативной памяти не было установлено, Windows обязательно создает на жестком диске скрытый файл, в который при необходимости записываются данные из оперативной памяти, когда возникает такая необходимость. Такой файл называется файлом подкачки, а поскольку его можно воспринимать в качестве дополнения к основной, «физической» памяти, он также называется виртуальной памятью.

По умолчанию файл подкачки создается на том же диске, на котором находятся системные файлы Windows. Размер файла подкачки зависит от объема установленной оперативной памяти. Минимальный размер файла подкачки в полтора раза больше физической оперативной памяти, а максимальный размер — в три раза больше.

Файл подкачки называется pagefile.sys, и по умолчанию он скрыт от просмотра. Если Windows установлена на диске C:, то файл подкачки находится в корневом каталоге этого диска (а корневой каталог — это фактически сам диск C:, а не какая-либо отдельная папка). Включить отображение скрытых файлов и увидеть файл подкачки можно следующим образом.

1. Выберите команду Пуск>Компьютер.

2. В открывшемся окне щелкните на значке Локальный диск C:.

3. Нажмите клавишу <Alt> и выберите команду Сервис>Свойства папки.

4. В открывшемся окне перейдите на вкладку Вид.

5. Прокрутите список до группы Скрытые файлы и папки, после чего выберите переключатель Показывать скрытые файлы и папки.

Скрытые файлы и папки

Включив отображение скрытых файлов и папок, пользователь получает доступ к важным системным файлам, случайное удаление, переименование или изменение которых может крайне негативно сказаться на работе операционной системы. Будьте предельно внимательны и используйте данную возможность только тогда, когда действительно необходимо.

Вся работа с параметрами файла подкачки проводится в специальном меню, открыть которое можно следующим образом.

1. Выберите команду Пуск>Панель управления.

2. Щелкните на ссылке Система и ее обслуживание.

3. Щелкните на ссылке Счетчики и средства производительности.

4. В открывшемся окне щелкните на ссылке Дополнительные инструменты, расположенной на левой панели.

Дополнительные инструменты в Windows Vista

5. Щелкните на ссылке Настроить внешний вид и производительность системы.

6. В открывшемся окне Параметры быстродействия щелкните на вкладке Дополнительно.

7. И, наконец, щелкните на кнопке Изменить в поле Виртуальная память.

Откроется окно Виртуальная память, показанное далее.

Виртуальная память

Как уже было сказано, Windows изначально создает в корневом каталоге диска, на котором расположены файлы операционной системы, один файл подкачки и автоматически изменяет его размер. В поле Текущий размер в нижней части окна Виртуальная память указан текущий размер файла подкачки. При сильной загрузке системы (например, при запуске очень требовательных к оперативной памяти программ, таких как Adobe Photoshop) размер файла подкачки увеличивается. Затем, если дополнительная память не требуется, размер файла возвращается к предыдущему или меньшему значению. Все эти операции выполняются автоматически, если в окне Виртуальная память установлен флажок Автоматически выбирать объем файла подкачки.

Если вы не доверяете Windows распоряжаться файлом подкачки, вам доступны следующие возможности.

  • Файл подкачки можно перенести на другой диск (если их несколько).
  • Разрешается создавать несколько файлов подкачки (по одному файлу на каждый том диска).
  • Размер каждого файла подкачки может определяться автоматически или вручную.

Чтобы указать размер файла подкачки вручную, снимите флажок Автоматически выбирать объем файла подкачки и выберите переключатель Указать размер. Теперь введите значения в полях Исходный размер (МБ) и Максимальный размер (МБ), чтобы указать базовый и максимальный размер файла подкачки соответственно.

Размер файла подкачки

Файл подкачки также можно полностью удалить. Для этого выберите в поле Диск [метка тома] необходимый диск, снимите флажок Автоматически выбирать объем файла подкачки и выберите переключатель Без файла подкачки, после чего щелкните на кнопке Задать.

Не рекомендуется отключать файл подкачки на всех дисковых томах, даже если в системе, по вашему мнению, установлено достаточно оперативной памяти.

Теперь самый важный вопрос: что интересного можно сделать с файлом подкачки, и нужно ли? Безусловно, существуют ситуации, когда отказ от автоматического управления файлом подкачки позволит получить определенную выгоду.

Например, если в компьютере установлено несколько жестких дисков, можно перенести файл подкачки на более производительный диск. Более того, несколько файлов подкачки можно распределить по двум или более физическим дискам, что позволяет ускорить обработку данных в этих файлах. Однако не создавайте несколько файлов подкачки на одном физическом диске. Представим, что на одном жестком диске расположены тома C, D, E и F. Если файл подкачки будет располагаться сразу на нескольких томах, работа компьютера замедлится. Связано это с особенностью работы жесткого диска. Головкам диска придется чаще перемещаться, последовательно загружая данные с различных областей одного и того же диска, вместо того, чтобы загружать данные с одной непрерывной области.

Базовый размер файла подкачки можно уменьшить, если свободного пространства жесткого диска катастрофически не хватает. Перед этим желательно проанализировать текущее использование файла подкачки и его максимальный объем, используемый системой. Сделать это можно, например, с помощью инструмента Системный монитор в программе Монитор надежности и производительности, добавив счетчики для контроля файла подкачки. Не забывайте: уменьшать файл подкачки следует лишь в исключительных случаях, иначе вы рискуете снизить производительность Windows.

Если с уменьшением файла подкачки все понятно, как насчет увеличения? В большинстве случаев в этом нет необходимости. Однако, если оперативная память компьютера существенно загружена при обычной работе и программы «притормаживают», возможно, файл подкачки следует увеличить. Внимательно изучите показатели программы Монитор ресурсов. Обращайте внимание на загрузку ресурсов во время работы, а не периодов бездействия, поскольку в последнем случае проводятся обычные фоновые системные операции, такие как индексирование файлов для поиска или дефрагментация, что скажется на показателях, отображаемых программой Монитор ресурсов.

В Интернет-форумах нередко можно встретить два следующих вредных совета, выполнение которых может крайне негативно повлиять на производительность компьютера.

  • Если в компьютере установлено достаточно оперативной памяти (4 Гбайт и более, особенно в Windows Vista x64), то файл подкачки нужно удалить“. Не делайте этого опрометчиво! Безусловно, можно сделать так, чтобы Windows не использовала файлов подкачки вообще. В Windows Vista x64 можно установить столько оперативной памяти, сколько поддерживается системной платой (например, 16 или 32 Гбайт), что теоретически избавляет от необходимости использовать файл подкачки. Однако даже при столь больших объемах оперативной памяти файл подкачки все равно может понадобиться, поэтому внимательно проследите за его использованием перед тем, как удалять. В подавляющем большинстве случаев, отключать использование файла подкачки не нужно.
  • Нужно создать большой файл подкачки фиксированного размера“. Абсолютно бесполезный совет, ведущий свою историю еще с тех времен, когда динамическое изменение размера файла подкачки «тормозило» систему и приводило к чрезмерной фрагментации жесткого диска. В Windows XP и Windows Vista данный аспект не является проблемой.

Итак, подытожим: изменять размер файла подкачки, как правило, не нужно, однако его можно перенести на более быстрый жесткий диск или распределить по нескольким дискам. Это может понадобиться, например, при активном использовании BitTorrent. При одновременной загрузке на большой скорости нескольких файлов жесткий диск нередко «захлебывается», не успевая записывать и считывать все поступающие и передаваемые данные. Если перенести файл подкачки на другой диск, работа может пойти быстрее. В остальных случаях данный файл лучше не трогать.

Изучайте справочную документацию используемых программ. Например, в справке к программе uTorrent, самому популярному клиенту BitTorrent, подробно описано, какие преимущества можно получить от изменения параметров файла подкачки в Windows XP и Windows Vista.