Каждая операционная система Microsoft выходила в нескольких вариантах, предназначенных для различных компьютеров и пользователей. К примеру, если вы считаете, что Windows XP выходила всего в двух вариантах, то это мнение неверно. На самом деле существует шесть вариантов Windows XP, такие как Windows XP Home, Windows XP Professional, Windows XP Professional x64 (для 64-разрядных систем), Windows XP Media Center и Windows XP Tablet PC (для планшетных ноутбуков).

Нередко пользователям сложно разобраться, какую же именно версию операционной системы им нужно приобрести. В Windows Vista ситуация не улучшилась, и снова на ваш выбор предлагается шесть версий операционной системы. Тем не менее характеристики этих версий кардинально отличаются от версий Windows XP.

Далее перечислены все версии Windows Vista, из которых вам придется выбирать нужный вам вариант.

  • Windows Vista Starter.
  • Windows Vista Home Basic.
  • Windows Vista Home Premium.
  • Windows Vista Business.
  • Windows Vista Enterprise.
  • Windows Vista Ultimate.

Если у вас закружилась голова от обилия новых версий, не стоит отчаиваться. На самом деле каждая версия предназначена для определенного сегмента рынка, и фактически существует две основные категории Windows Vista: категория для домашних пользователей и категория для бизнес-пользователей. Вне категорий находится Windows Vista Ultimate; эта версия включает в себя абсолютно все возможности Windows Vista для домашних и бизнес-пользователей, поддерживаемые в других версиях операционной системы.

Различия между этими версиями наглядно описано далее.

  • Windows Vista Starter.  Маловероятно, что вы увидите эту версию в магазинах своего города. Windows Vista Starter представляет собой максимально «урезанную» версию Windows Vista, предназначенную для продажи в развивающихся странах Африки, Азии и Латинской Америки. Данная разновидность операционной системы оптимизирована для работы на маломощных компьютерах с малым объемом оперативной памяти и низкоэффективным процессором. В Windows Vista Starter не поддерживается интерфейс Aero Glass, сетевые возможности, нет многих мультимедийных программ, таких как Фотоальбом Windows и DVD-студия Windows. Более того, максимальное разрешение экрана Windows Vista составляет всего лишь 800´600. Кроме того, в Windows Vista можно одновременно запустить только три программы или же открыть аж три окна.
  • Windows Vista Home Basic.  Это основная версия Windows Vista для начинающих домашних пользователей, предназначенная в первую очередь для тех, кто только знакомится с миром персональных компьютеров. В Windows Vista Home Basic представлены программы Защитник Windows, Почта Windows, Internet Explorer 7, улучшенный Брандмауэр Windows, Центр обеспечения безопасности и средства родительского контроля. Также доступны программы Проигрыватель Windows Media 11, Windows Movie Maker, Фотоальбом Windows, Календарь Windows, Боковая панель Windows, средства поиска и базовые сетевые функции для проводных и беспроводных сетей. Наконец, в Windows Vista Home Basic не поддерживается интерфейс Aero.
  • Windows Vista Home Premium.  В данной версии поддерживаются все программы и функции Windows Vista Home Basic, равно как добавлены новые возможности. К ним относится поддержка интерфейса Aero, программы Windows Media Center, Конференц-зал Windows, DVD-студия Windows, возможность архивации данных по расписанию, программа Mobility Center для пользователей ноутбуков и расширенные сетевые возможности. В частности, поддерживаются пиринговые сети p2p и родительский контроль на нескольких компьютерах в локальной сети. Данная версия предназначена для пользователей домашних локальных сетей, поклонников мультимедийных программ и владельцев ноутбуков. Именно эту версию можно рекомендовать к приобретению.
  • Windows Vista Business.  Эта версия во многом по своим возможностям напоминает Windows XP. Она предназначена для поддержки доменов, различных сетевых протоколов, удаленного рабочего стола, шифрования файлов и папок, мобильных профилей пользователей и групп. Версия Windows Vista поддерживает интерфейс Aero и такие программы, как IIS, Факсы и сканирование Windows. Также обеспечивается поддержка планшетных ноутбуков и программы Центр мобильных устройств. Мультимедийные возможности Windows Vista Business ограничены. Поэтому в Windows Vista Business нет таких программ, как Media Center, Movie Maker и DVD-студия Windows.
  • Windows Vista Enterprise.  Эта версия представляет собой расширенный вариант Windows Vista Business и предназначена для средних и больших компаний. Кроме программ и функций, реализованных в Windows Vista Business, в данной версии поддерживаются технологии Windows BitLocker (шифрование данных), Virtual PC Express, многоязычный интерфейс MUI и технология SUA (поддержка программ UNIX). Версия Windows Vista Enterprise не будет продаваться в магазинах и доступна только для клиентов компании Microsoft, подписавших соответствующее корпоративное соглашение.
  • Windows Vista Ultimate.  Эта версия поддерживает все возможности других версий Windows Vista для домашних и бизнес-пользователей. В данной версии улучшена поддержка компьютерных игр, поддерживается доступ к различным сетевым службам, есть дополнительные темы для оформления интерфейса и многое другое.

Для домашнего пользователя доступны для выбора три версии Windows Vista, а именно: Windows Vista Home Basic, Windows Vista Home Premium и Windows Vista Ultimate. Если вы желаете получить «все в одном флаконе», выбирайте Windows Vista Ultimate, однако не забывайте, что это самая дорогая версия Windows. В противном случае выберите Windows Vista Home Basic, если вам не нужны дополнительные сетевые возможности, или Windows Vista Home Premium. Последняя версия понадобится для работы с локальными домашними сетями и различными мультимедийными программами.